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Les célébrations du 150e anniversaire de l’arrivée des Irlandais

Vol. 2, no. 2, Automne 1997

par CHARTRAND Pierre

L’immigration irlandaise au siècle dernier.

Nous commémorons cette année le 150e anniversaire de l’arrivée des Irlandais au Québec. Bien qu’ils ne soient pas tous arrivés en 1847, cette année demeure celle de la Grande Famine qui fit échouer chez nous près de 100 000 immigrants des Îles Britanniques. Il va sans dire que la majorité de ces immigrants étaient irlandais. C’est ainsi que sur les
89 562 personnes arrivées au port de Québec en 1847, 54 310 étaient de provenance irlandaise. Le choléra de 1832 avait aussi provoqué une importante immigration irlandaise : plus de la moitié des 60 000 immigrants provenant du Royaume-Uni étaient irlandais. On estime que les 6/10 de ces nouveaux arrivants passèrent par la suite aux États-Unis ou au Haut-Canada.

On oublie parfois la forte teinte irlandaise de notre culture tant elle est bien mêlée aux couleurs francophones de chez nous. Les mariages irlando-québécois, donc catholiques, ont leur part de responsabilité dans ce métissage (pensons à Émile Nelligan). Rappelons-nous aussi que la ville de Québec était beaucoup plus irlandaise qu’elle ne l’est aujourd’hui. Ce n’est qu’à la fin du siècle, suite au déclin du commerce du bois et à la fermeture de son chantier naval, que Québec deviendra une ville résolument francophone. Les Irlandais de la capitale se dirigeront principalement vers les États-Unis. William Parker Greenough, un américain de Nouvelle-Angleterre ayant vécu quelques années au Québec, écrira à ce sujet :

« For there the French consider themselves the only true Canadians, all others being, as it were, foreigners, and in a sense, intruders. When not classed in a mass as Irish, from the most numerous of the foreign nationalities, they are mentioned as either Irish, Scotch, English or otherwise, but not as Canadians. On the cars of a few days ago a man gave the population of his parish as so many "Irlandais" and so many Canadians, meaning by "Irlandais" all those not French. [1]

Célébrations à travers le Québec

Il serait bien difficile de faire une liste exhaustive des différents événements commémorant l’arrivée massive d’Irlandais en 1947. Contentons-nous d’en citer quelques-uns touchant particulièrement à la musique et à la danse traditionnelles :

- Le festival La Grande Rencontre (17 au 23 juin) [2], faisait une place de choix à l’Irlande, en programmant des veillées de musique irlandaise ainsi qu’un concert de musique et de danse de la Verte Érin ;

- À la Salle Pierre-Mercure avait lieu récemment (19-20 septembre) un spectacle intitulé De Galway à Grosse-Île [3], retraçant par la danse, la musique et le chant cette histoire émouvante, et parfois triste, des grandes immigrations irlandaises.

- Le prochain Festival international des arts traditionnels (FIAT) [4], qui aura lieu du 8 au 12 octobre à Québec, fera aussi un place de choix à l’Irlande.

C’est ainsi que le Centre Mnémo, voulant souligner lui aussi cet important aspect de notre culture traditionnelle, vous propose une bibliographie de différents ouvrages traitant de la question irlandaise au Québec.

Suggestions d’ouvrages.

The Irish in Quebec, an introduction to the historiography. Followed by An Annotated Bibliography on the Irish in Quebec. Grace Robert J., Collection Instruments de travail ; 12. Institut québécois de recherche sur la culture (IQRC), Québec, 1993, 265 p. (ISBN 2-89224-186-3).
La première moitié de ce livre retrace l’histoire des irlandais en sol québécois, de la Nouvelle-France à aujourd’hui (ou presque), tandis que la seconde partie nous présente une bibliographie très fournie (plus de 1 000 ouvrages). Le tout est agrémenté de gravures et de photographies. Le sérieux de l’ouvrage motive pleinement sa parution dans la prestigieuse collection de l’IQRC.

Histoire du Québec anglophone (1759-1980), Rudin Ronald, Institut québécois de recherche sur la culture (IQRC), Québec, 1986, 332 p. (ISBN 2-89224-086-7). Cette publication couvre la période allant de la Conquête à aujourd’hui, et traite des anglophones en général. Sa lecture sera bénéfique à plus d’un point, ne serait-ce que pour distinguer clairement ce qui unit et sépare culturellement et historiquement les Irlandais des Anglais ou des Écossais.

Quelques autres ouvrages parus dans les dix dernière années :

Titre : 1847, Grosse-Île au fil des jours / André Charbonneau, André Sévigny / Auteur : Charbonneau, André, 1950 / Éditeur : [Ottawa] : Patrimoine canadien, Parcs Canada, 1997 / Description : xii, 283 p. : ill. (certaines en coul.), cartes, fac-sim. (certains en coul.) ; 23 cm / Notes : Publié en anglais sous le titre : 1847, Grosse Île, a record of daily events, ISBN : 0-660-95552-0

Titre : Lettre pastorale en faveur de l’Irlande [Microforme] : Jean Langevin, par la grâce de Dieu et du St. Siége [sic] apostolque, évêque de St. Germain de Rimouski, au clergé. / Éditeur : Ottawa : Institut canadien de microreproductions historiques, 1987. / Description : 1 microfiche (5 images). / Collection : CIHM/ICMH Microfiche series = CIHM/ICMH collection de microfiches ; no 61547 / Notes : Reproduction de : [S.l. : s.n., 1884 ?] 3 p. ; 23 x 16 cm. Titre de départ. En tête du titre : Nouvelle série, no 28-[29]. "Donné à St. Germain de Rimouski, ce premier février mil huit cent quatre-vingt"—p. 3. Imprimés divers. / Inf. locale : Microfiche de l’exemplaire de l’édition originale se trouvant au Séminaire de Québec, Bibliothèque. ISBN : 0665615477

Titre : Les Irlandais parmi nous (ou "Le vieux coffre en bois") / Jean Chatillon / Auteur : Chatillon, Jean, 1937 / Éditeur : [Saint-Grégoire : Éditions de l’Écureuil noir], 1993 / Description : 36 p. ; 28 cm / Notes : Adresse bibliogr. sur une étiquette collée sur la p. [2] de la couv. / Comprend un index. ISBN : 2-9800075-4-4 (rel. à spirale) : /
Titre : First world nationalisms : class and ethnic politics in Northern Ireland and Quebec / Katherine O’Sullivan See. / Auteur : See, Katherine O’Sullivan / Éditeur : Chicago : University of Chicago Press, 1986. / Description : x, 215 p. : ill. ; 23 cm. / Notes : Comprend un index. / Bibliogr. : p. 171-206. ISBN : 0226744167, 0226744175

Titre : The Blessed Communion [Microforme] : the origins and history of the Diocese of Montreal, 1760-1960 / John Irwin Cooper ; [foreward by John, Montreal] / Auteur : Cooper, John Irwin, 1905- / Éditeur : Montréal : Bibliothèque nationale du Québec, 1995 / Description : 4 microfiches : diazoïque, mode horizontal ; 105 x 148 mm / Notes : Reproduction de : [Montréal] : published by the Archives’ Committee of the Diocese of Montreal, 1960. viii, 266 p., [1] f. de cartes plié, [1] f. de portr., [3] p. de pl., [11] p. de portr. ; 24 cm. La préface est de John H. Dixon. Cartes sur p. de g. Bibliogr. / Inf. locale : Microreproduction de l’exemplaire de la Bibliothèque nationale du Québec pour fins de consultation seulement.

Notes

[1Parker Greenhough "G. de Montauban" William, Canadian Folk-life and Folk-lore, New-York, Georges H. Richmond, 1897. Fac-similé ; Cole Publishing Company, Toronto, 1971, p.7.

[2festival de musique et de danse traditionelles, organisé par la Société pour la promotion de la danse traditionnelle québécoise (SPDTQ)

[3sous la direction artistique de Bernadette Short

[4festival organisé par le Centre de valorisation du patrimoine vivant (CVPV)